9 de febrero, 2024 Actualidad comentarios
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Una sesión divulgativa, organizada por la Fundación Pasqual Maragall, a cargo del Dr. Chema González de Echávarri quien ha destacado algunos factores modificables como el sedentarismo, la obesidad, la hipertensión arterial, el tabaquismo, la dislipidemia y el alcoholismo para prevenir, en el futuro, padecer Alzheimer.

Más de 200 personas han asistido al evento divulgativo de prevención en Alzheimer ‘Cuando te cuidas, el Alzheimer da un paso atrás’ organizado por la Fundación Pasqual Maragall. El encuentro, celebrado en la Cámara de Comercio de Castellón, se enmarca en la labor de concienciación social de la entidad, aspecto clave en su misión junto con su aportación a la investigación de la enfermedad.

La ponencia ha contado con la participación del Dr. Chema González de Echávarri, neurólogo de la Fundación Pasqual Maragall y responsable de la Unidad de Demencias del Hospital Joan XXIII de Tarragona, quien ha comenzado explicando el origen de la enfermedad y su carácter multifactorial.

En concreto, ha destacado que el Alzheimer surge debido a una combinación de diversos factores de riesgo, algunos de los cuales son inevitables, como el proceso natural de envejecimiento, mientras que otros son susceptibles de ser modificados y tienen un impacto notable en el desarrollo de la enfermedad y progresión de los síntomas. Entre estos factores modificables se incluyen el sedentarismo, la obesidad, la hipertensión arterial, el tabaquismo, la dislipidemia y el alcoholismo, entre otros.

“Gracias a la investigación, sabemos que 1 de cada 3 casos de Alzheimer es atribuible a factores que son modificables que están relacionados con la salud cardiovascular y el estilo de vida. Es decir, lo que es bueno para el corazón, es bueno para el cerebro. Si llevamos una vida sedentaria o inactiva con hábitos poco saludables, corremos un mayor riesgo de desarrollar enfermedades, lo que tiene efectos secundarios en nuestra salud cerebral”, ha explicado el Dr. González de Echávarri al hacer hincapié en el peso de los factores de riesgo modificables en la salud.

En ese contexto, y para explicar lo que sí se debe hacer para prevenir la enfermedad, el Dr. González de Echávarri ha destacado algunos aspectos clave que ayudan a fortalecer la salud cerebral. Entre ellos, evitar el aislamiento social, ya que las relaciones sociales mantienen activas las conexiones neuronales; y seguir una dieta mediterránea, evitando los ultraprocesados, grasas saturadas, carnes rojas y embutidos. También incorporar el ejercicio físico de manera regular en la rutina diaria, cuidar el sueño y el descanso y, por último, estimular la actividad cognitiva de la mente con actividades como leer, resolver crucigramas o ir a talleres, por ejemplo.

Además, el Dr. González de Echávarri ha señalado que “cada cuatro segundos se diagnostica un nuevo caso de Alzheimer en el mundo. Y más concretamente, 1 de cada 10 personas mayores de más de 65 años padece de Alzheimer, y un tercio de las de más de 85”. Dado que se trata de una enfermedad para la cual, hasta el momento, no existe cura efectiva, la prevención desempeña un papel crucial para reducir el riesgo de padecer la enfermedad y mitigar su gravedad.

La familia, cuidador principal en la mayoría de los casos

En la charla también se ha tratado el efecto que tiene el Alzheimer sobre la familia de la persona afectada, que en la mayoría de los casos suele adoptar el rol de cuidador principal, asumiendo la atención directa de la persona con Alzheimer. “Cuanto mayor es el avance de la enfermedad y de los síntomas, mayor es la dependencia de la persona sobre la persona cuidadora. Una responsabilidad que en 8 de cada 10 casos suele recaer en la familia”, ha comentado el experto.

Así, ha destacado que los familiares cuidadores suelen dedicar “unas 70 horas de cuidado a la semana, en una enfermedad que suele durar entre 7 y 15 años, datos que ponen en manifiesto la huella que el Alzheimer deja en la familia y el entorno de la persona afectada”.

En este contexto, el Dr. González de Echávarri ha insistido en la importancia del autocuidado y la salud física y mental de los cuidadores para garantizar, no solo una atención adecuada a las personas con Alzheimer, sino también para su propio bienestar emocional.

En este sentido, la Fundación Pasqual Maragall tiene en marcha iniciativas como el programa online ‘Aprende a cuidar y a cuidarte’, que ofrece recursos y apoyo emocional a los familiares que conviven con la enfermedad del Alzheimer y ejercen el rol de cuidador para facilitar la comprensión y aceptación de la enfermedad, así como la gestión del día a día. Más de 1.500 personas cuidadoras han participado en los más de 140 grupos desarrollados en los programas de apoyo de la Fundación.

Últimos avances en la investigación del Alzheimer

En el cierre del encuentro, se han compartido los últimos avances en diagnóstico y tratamiento, destacando un cambio de paradigma en la detección del Alzheimer. Especialmente, el Dr. González de Echávarri ha explicado que desde el Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC), centro de investigación de la Fundación Pasqual Maragall, se han desarrollado nuevas formas de detección del Alzheimer, como, por ejemplo, los biomarcadores en sangre. Estos permiten detectar de manera precisa las fases iniciales de la enfermedad y, a la vez, determinar qué personas deben someterse a más pruebas para confirmar el diagnóstico.

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